[Opinie] Ik heb het geluk gehad om een heen- en terugvlucht naar Nice te beleven met de Samsung Gear VR. Het resultaat? Moeilijk te omschrijven...

Sinds begin februari is de Gear VR van Samsung officieel beschikbaar voor consumenten, in Nederland althans via de online Samsung Store. Ik mocht er al enkele dagen mee aan de slag, inclusief een heen- en terugvlucht naar Nice. Een uitgebreide review van de Gear VR lees je alvast volgende week op ZDNet.

Helemaal weg

Het voordeel van de Gear VR is dat je volledig draadloos kan genieten van virtual reality. Ideaal om te proberen op een vlucht naar Nice dacht ik. Nadat de vriendelijke stewardess me heel vreemd aankeek toen ik het ding om mijn hoofd wilde zetten, was ik vertrokken. De benauwde ruimte van een vliegtuig verdwijnt onmiddellijk, om plaats te maken voor veel (virtuele) ruimte.

Tijdens de vlucht heb ik een uur een spel gespeeld waarin ik vrij in de wereld kon rondlopen (door middel van een gamepad). Daarna heb ik genoten van een handvol VR-filmpjes, VR-foto’s, een wandeling door Matterport en diep in de zee tussen de vissen gezwommen. Je gevoel voor realiteit is volledig weg, met als gevolg dat je niet beseft dat je in een vliegtuig zit. Enkel hier en daar wat turbulentie doet je er opnieuw aan denken dat je in een vliegtuig zit.

Vliegangst

Omdat je anderhalf uur lang in een virtuele wereld rondhangt, heb je ook absoluut niet het gevoel dat de vlucht lang duurt. Toegegeven, het was ook een behoorlijk korte vlucht, maar de tijd vloog voorbij. Het lijkt me niet onlogisch dat dankzij virtual reality vliegangst tot op een bepaald niveau kan worden geëlimineerd. Enkel het opstijgen en landen blijft natuurlijk wel iets wat je fysiek voelt in je stoel, maar zelfs tijdens die procedures zou een VR-bril wel eens soelaas kunnen brengen.

Het enige waar je wel continu mee worstelt, is het rondkijken met de Gear VR. Je voelt haast de oogbollen van iedereen op je bril, waardoor je niet echt heel vrij durft rond te kijken. Je kan natuurlijk moeilijk de hele tijd rechts van je kijken terwijl die persoon naast je potentieel geïrriteerd raakt. In mijn twee testvluchten viel de reactie van de omzittende mensen best mee. Althans, volgens mijn collega, want ik zie natuurlijk zelf niets.

Porno

Het grote voordeel van zo’n VR-bril is dat het absolute privacy meebrengt. Niemand kan zien wat jij ziet, en als je een hoofdtelefoon aansluit horen ze ook niets. Perfect om een film te kijken die je misschien beschaamd voor reacties niet zou kunnen/durven kijken. Mooie ervaring om eens te proberen hoog in de wolken? VR-porno.

Ik heb me aan een tiental trailers van VR-porno gewaagd, grondig testen is de boodschap, en dat kan je gerust als een beleving op zich kaderen. In plaats van in een krap vliegtuig, word je naar een ruime slaapkamer gebracht, met een mooie blonde deerne die je geweldig laat genieten. Virtueel natuurlijk, maar de point-of-view-camera maakt het wel griezelig echt. Ik voeg mijn naam alvast virtueel toe aan de Mile High Club.

Helaas komt aan alle pret een einde. Wanneer de stewardess ongemakkelijk een tikje op mijn schouder geeft, moet ik alle ‘grote’ elektronica uitschakelen en is het terug back to reality. Het heeft absoluut het potentieel om vliegangst te beperken, maar er is nog zoveel meer nodig. The sky is the limit.