Een softwarebedrijf uit Californië heeft een proces aangespannen tegen de Chinese overheid, twee Chinese softwareontwikkelaars en zeven pc-fabrikanten. Die worden beschuldigd van het illegaal kopiëren van code uit webfiltersoftware, voor gebruik in een censuurprogramma dat gesponsord wordt door China. De tool waar het over gaat heet Cybersitter. Deze wordt gemaakt en verkocht door Solid Oak Software. Dit […]


Een softwarebedrijf uit Californië heeft een proces aangespannen tegen de Chinese overheid, twee Chinese softwareontwikkelaars en zeven pc-fabrikanten. Die worden beschuldigd van het illegaal kopiëren van code uit webfiltersoftware, voor gebruik in een censuurprogramma dat gesponsord wordt door China.

De tool waar het over gaat heet Cybersitter. Deze wordt gemaakt en verkocht door Solid Oak Software. Dit bedrijf heeft een eis van 2,2 miljard dollar ingediend bij een rechtbank in Los Angeles.

Samenzweringspraktijken
Naast de Volksrepubliek China worden Sony en Toshiba (Japan), Lenovo, Acer, Asustek en BenQ (Taiwan) en de Chinese Haier Group aangeklaagd. Geen enkele van deze fabrikanten is beschikbaar voor commentaar.


Op het beklaagdenbankje zitten verder ook de Chinese softwaremakers Zhengzhou Jinhui Computer System Engineering en Beijing Dazheng Human Language Technology Academy.

De aanklacht heeft het over “schending van de auteursrechten, verduistering van bedrijfsgeheimen, oneerlijke concurrentie en samenzweringspraktijken”. Solid Oak beweert dat de Chinese makers van de tool Green Dam Youth Escort meer dan drieduizend regels code uit hun Cybersitter-programma gekopieerd hebben. Zelfs na het aankaarten van de inbreuk op de auteursrechten werden er nog zo’n 56 miljoen exemplaren van Green Dam verspreid.

Software verplicht op nieuwe computers
In juni 2009 maakte de Chinese regering het verplicht om Green Dam te installeren op elke pc die verkocht werd, “om jonge mensen te beschermen tegen pornografie”. Mensenrechtenactivisten wierpen op dat deze actie eigenlijk een uitbreiding was van de Chinese overheidscensuur.

Een groep onderzoekers van de universiteit van Michigan nam Green Dam, dat ontwikkeld is door Dahzeng, onder de loep. Men kwam tot de vaststelling dat de software enkele ernstige veiligheidslekken had, én dat er code van Cybersitter in aanwezig was.

Na de kritiek die volgde, besloot China om de nieuwe regel uit te stellen, om het daarna af te zwakken en alleen te verplichten voor computers in scholen en internetcafés. Maar dat heeft pc-makers niet tegengehouden om de betwiste software toch te blijven verkopen, aldus de aanklacht.

Solid Oaks beweert verder ook dat er “verschillende pogingen geweest zijn om illegaal toegang tot hun servers te krijgen, en dat die allemaal hun oorsprong hebben in China”.